Los niños bilingües desarrollan más “la memoria de trabajo”

Niños pequeños

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Los niños bilingües tienen más facilidad para desarrollar “la memoria de trabajo” en comparación a los menores que hablan únicamente una lengua; según un estudio realizado de forma conjunta entre la Universidad de Granada, la Universidad de Nueva York y la Universidad de Toronto. La investigación, que ha sido publicada en el último número de la revista ‘Journal of Experimental Child Psychology’.

La investigación se ha llevado a cabo con el objetivo de evaluar de qué manera influye la competencia en más de un idioma sobre el desarrollo de “la memoria de trabajo”, que está relacionada con la ejecución de procesos mentales como el almacenamiento temporal de la información, el procesamiento y la actualización de la misma. Además, también se ha estudiado “el papel que tiene la memoria de trabajo en la superioridad cognitiva de los bilingües encontrada en estudios previos”.

El estudio muestra que los niños bilingües de entre 5 y 7 años que participaron en el estudio realizaron mejor las tareas que implicaban la memoria de trabajo que los demás menores que sólo hablaban una lengua. La ventaja que obtuvieron frente a estos fue mayor cuando las tareas implicaban una exigencia mayor de otras funciones cognitivas; por lo que dominar dos lenguas a una temprana edad tiene beneficios en el aprendizaje.

En este sentido, la autora principal del estudio e investigadora del departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Granada, Julia Morales Castillo, ha señalado que los resultados apuntan que el bilingüismo «no influye en la mejora de la memoria de trabajo de forma aislada sino que lo hace de forma global en el desarrollo de funciones ejecutivas y, de forma especial, cuando estas tienen que interactuar entre sí».

Las funciones ejecutivas son un conjunto de mecanismos que se encargan de la planificación y autorregulación de la conducta humana, entre los que se encuentra la memoria de trabajo. «Se trata de una capacidad que se va desarrollando en los primeros años de edad, pero también se ha demostrado que puede entrenarse y mejorar con la experiencia», han explicado los autores del estudio. Así pues, dominar dos idiomas favorece esta capacidad para organizar la propia vida.

Por otra parte, Morales Castillo ha indicado que el estudio aporta «claras evidencias» de la influencia del bilingüismo sobre la memoria de trabajo, mientras que los trabajos anteriores únicamente demostraban que los niños bilingües son más hábiles en tareas de planificación y control cognitivo. No obstante, han puntualizado que los niños que hablan más de un idioma «simplemente” lo hacen “por circunstancias familiares, y no porque tuvieran una especial preferencia por los idiomas».

Foto: xumet

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