El cuadro sinóptico de la contaminación ambiental

El cuadro sinóptico de la contaminación ambiental es un resumen esquemático de los principales agentes contaminantes del medio ambiente. Los cuadro sinópticos son una forma visual de ordenar las ideas o conocimientos siguiendo criterios de jerarquía, que nos permiten observar la estructura global de los temas y las múltiples relaciones que existen. Nosotros nos hemos decantado por presentar la información mediante un esquema de llaves, aunque existen muchos otros ejemplos de cuadros sinópticos.

Polución ambiental

Polución ambiental

1. Las fuentes de contaminación ambiental:

  • Las Fuentes Naturales: Se encuentran repartidas por todo el planeta. Las principales son las erupciones volcánicas, los incendios forestales naturales, los excrementos de vacas, las plantaciones de arroz y las partículas de arena en el viento.
  • Las fuentes antropogénicas: Derivadas de la actividad humana que pueden liberar contaminantes artificiales o favorecer las emisiones naturales (como las canteras). Las más importantes son los medios de transporte, los procesos industriales y las calefacciones domésticas.


2. Los agentes contaminantes
Los contaminantes atmosféricos son substancias ajenas a la composición normal de la atmósfera o gases atmosféricos en una proporción superior a la que les corresponde. En determinadas concentraciones pueden originar molestas o trastornos en seres vivos, alteraciones en ecosistemas, bienes materiales y el clima.
Se clasifican según si son partículas o gases, si son emitidos directamente (primarios) o por reacciones entre primarios o con sustancias presentes en la atmósfera (secundarios).

3. Los efectos locales de la contaminación ambiental

  • La niebla por partículas en suspensión (clásica): Constituido por partículas atrapadas en gotas de agua que se mantienen suspendidas, creando poca visibilidad y problemas respiratorios.
  • La niebla fotoquímica: Se forma cuando los hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno y el oxígeno reaccionan con la radiación ultravioleta del Sol generando ozono y los PAN. Los factores que intervienen son la radiación solar, la inversión térmica, el relieve y la intensidad del tráfico. Los principales efectos nocivos son irritación de las vías respiratorias y las mucosas, cansancio y malestar, corrosión de metales, grietas en el caucho y las gomas. Las medidas son la promoción del transporte público, el uso de carburante limpios y la depuración de los gases de los vehículos.
  • La lluvia ácida: Se produce por la reacción de óxidos de nitrógeno y azufre (de combustiones a altas temperaturas) con la humedad de la atmósfera, generando gotas de agua de carácter ácido que forman nubes y precipitan. Pueden ser transportadas por el viento. Los efectos nocivos recaen sobre los seres vivos y los ecosistemas. Las principales fuentes causantes son las centrales térmicas.Las medidas son las cremas con carbón sin azufre, filtros …

4. Efectos globales de la contaminación atmosférica

    • El Efecto Invernadero: provocado por la retención de calor en la atmósfera debido a los gases compuestos por 3 átomos, de modo que una parte del calor emitido por la superficie terrestre no puede salir al espacio exterior. Muchos de estos formaban parte de un ciclo cerrado pero que con la revolución industrial y la disminución de zonas verdes disminuyen la absorción. Los efectos en la vertiente mediterránea sería una disminución de los recursos hídricos por aumento de la temperatura y disminución de las lluvias. Las medidas preventivas son la sustitución de las energías actuales por otros que no contaminen y promocionar el transporte público.
    • La reducción de la Capa de Ozono: El ozono estratosférico se formado a 13-50km de altura y de 25 km de concentración (mayor en el ecuador, menor en los polos) y tiene como función filtrar la llegada masiva de radiación ultravioleta y así, estabilizar el clima. El agujero de la capa de ozono está definido geográficamente como el área donde la cantidad de ozono es inferior a unos niveles establecidos. El agujero se da principalmente en los polos porque los fuertes vientos los empujan hacia estas zonas donde se forman nubes estratosféricas a de invierno, que disocian los freones, y en primavera queda el cloro libre y asciende. Los contaminantes que deterioran el ozono:
      • Los freones o CFC, la radiación ultravioleta los disocia, descomponen el ozono en oxígeno atómico y molecular y siguen quedando libres.
      • El metano, por un proceso de fotodissociació producen compuestos de hidrógeno que destruyen el ozono.
      • Los óxidos de nitrógeno que con el frío de las capas altas se congelan y atraen al ozono, haciéndolos vulnerables a ataques.
    • Otros efectos globales de la contaminación atmosférica:
      • Deformación de las infraestructuras para que el suelo se desgasta.
      • Alteraciones de las corrientes marinas. En el hemisferio N se crea una barrera de agua fría.
      • Inundaciones de poblaciones en las zonas de influencia.
      • Aumento de plagas y especies tropicales en zonas que no lo son.
      • Aumento de enfermedades, bacterias y agentes infecciosos propios de zonas tropicales.
      • Evaporaciones masivas que comportarán sequías y más incendios.
      • Importación de agua y alimentos por sequías y muerte de cultivos.
      • Descenso en la producción eléctrica por no funcionamiento energía hidroeléctrica.
      • Muertos de hambre y deshidratación tanto en animales como en personas.

Foto: ninahale en Flickr.

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